Fígado: características, funções e doenças mais comuns 

Fígado

O fígado é o segundo maior órgão do organismo, perdendo somente para a pele, e, também, a maior glândula. Acredita-se que o fígado possua mais de 500 funções: metabolização de substâncias, produção de vitaminas e fatores de coagulação, além da produção da bile são apenas algumas delas. 

Embora seja um órgão vital, a maioria das doenças que acometem o fígado são silenciosas. Isso significa que muitas pessoas somente descobrem doenças no fígado quando já estão com algum grau de comprometimento. É o caso das hepatites. Quer saber mais sobre as doenças mais comuns que podem atingir o fígado? Acompanhe o artigo a seguir. 

Características do órgão 

O fígado é um órgão localizado na região abdominal superior à direita, estendendo-se até a parte esquerda superior do abdômen. Pesa em torno de 1300 a 1500 gramas em adultos. 

Funções principais 

O fígado exerce diversas funções essenciais para o organismo: 

  • É responsável pela metabolização de diversas substâncias ingeridas, como medicamentos e alguns alimentos;
  • Produz substratos necessários à manutenção da vida, como a vitamina K e fatores de coagulação;
  • Diariamente 500 a 900 mL de bile são produzidos pelo fígado e concentrados na vesícula biliar. A bile funciona como detergente das gorduras e auxilia na absorção de nutrientes.

Quais são as principais doenças do fígado? 

As doenças hepáticas são classificadas, geralmente, em duas categorias: 

  • Hepatocelulares (dano às células do fígado, os hepatócitos); 
  • Colestáticas (obstrutiva). 

Nas doenças hepatocelulares (como as hepatites virais ou a doença hepática alcoólica), inflamação e necrose hepáticas predominam como característica do dano celular. 

Nas doenças colestáticas, como a colelitíase (pedra na vesícula), destaca-se a inibição do fluxo biliar. 

A exuberância dos sintomas iniciais pode sugerir de imediato um diagnóstico, particularmente se os principais fatores de risco forem considerados, como a idade, o sexo e a história de exposição ou comportamentos de risco.

Quais são os sinais e sintomas mais comuns?

Os sintomas típicos da doença hepática incluem:

  • Icterícia (pele amarelada); 
  • Cansaço;
  • Coceira; 
  • Dor no abdômen superior direito; 
  • Distensão abdominal; 
  • Hemorragia digestiva. 

Entretanto, muitas vezes, pacientes que têm diagnóstico de hepatopatia não apresentam sintomas. Como já vimos, muitas vezes as doenças do fígado são silenciosas. 

Geralmente, as anormalidades aparecem em exames de sangue realizados como parte de uma rotina ou na triagem para doação de sangue, para seguro de vida ou admissão no emprego. Os múltiplos exames disponíveis facilitam a identificação de hepatopatia. 

Amarelamento da pele e dos olhos, aumento do fígado, dor região abdominal superior direita, aumento do baço, vermelhidão das palmas das mãos, barriga d’água, perda de peso, hematomas, inchaço, veias abdominais dilatadas, hálito hepático, encefalopatia e coma são sinais presentes em maior ou menor grau nas doenças hepáticas. 

Quais são as doenças hepáticas agudas mais comuns? 

Dentre as principais podemos destacar:

  • Hepatites virais (hepatite A, B e C);
  • Lesão do fígado induzida por fármacos; 
  • Colangite (inflamação de um ou mais canais biliares);
  • Doença hepática alcoólica.

Quais são as doenças hepáticas crônicas mais comuns? 

Em ordem geral de frequência estão: 

  • Hepatite C crônica;
  • Doença hepática alcoólica;
  •  Esteato-hepatite não alcoólica; 
  • Hepatite B crônica;
  • Hepatites auto-imunes; 
  • Colangite esclerosante;
  • Cirrose biliar primária; 
  • Hemocromatose;
  • Doença de Wilson.

Desconfio de algum problema no fígado. O que fazer? 

Se você apresenta sintomas sugestivos de algum problema no fígado, não deixe de procurar atendimento médico. Também é importante manter uma alimentação saudável, uma rotina de exercícios físicos bem como os exames em dia. 

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Referências:

Hospital Sírio Libanês. Doenças Hepáticas. Disponível em: <https://www.hospitalsiriolibanes.org.br/hospital/especialidades/nucleo-avancado-figado/Paginas/doencas-hepaticas.aspx>. Acesso em: 01 de janeiro de 2022. 

Manual de Perícia Médica do Ministério da Saúde – II Edição. Doença hepática abordagem pericial isenção de imposto de renda. Disponível em: <http://www.sbhepatologia.org.br/pdf/manual_hepatopatia_grave.pdf>. Acesso em: 23 de julho de 2019.

Medscape. Liver Anatomy. Disponível em: <https://emedicine.medscape.com/article/1900159-overview>. Acesso em: 23 de julho de 2019. 

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